10-vägar Warszawa kommer helt överraska dig

För ett år sedan gjorde jag ett otroligt spontant beslut att flytta från min pittoreska, filmvärda Los Angeles Beach City i Palos Verdes, Kalifornien till det okända, "gränsöstra Europa" (som vi amerikaner tror) staden Warszawa, Polen .

Livet var anständigt i gott gammalt, soligt Los Angeles: Jag var din typiska, väldigt grundläggande California-tjej. Jag vaknade på 5am varje morgon för att träna, gick till jobbet och slutade dagen med en simtur eller yoga. En naturlig född foodie och hantverkare öl och vin älskare, jag kollade ut de senaste och bästa platserna över LA på reg. Livet var anständigt, inte mycket att klaga på: men jag var redo för ett äventyr och utmaning.

Så när min vän Adam ringde mig på en slumpmässig söndagsmiddag i slutet av september med möjlighet att lära engelska i Warszawa, lämnade jag omedelbart mina jobb och packade upp min lägenhet om två veckor. Med 2 resväskor och en duffelpåse gjorde jag mig till Warszawa ensam, med inte en enda aning om vad Warszawa (och Polen) var. Vad Warszawa har att erbjuda (och fortsätter) var en långt bortom min fantasi ...

1) DET ÄR SÅ MODERN, REN OCH BÄSTA

Som en okunnig amerikan var det första jag trodde när jag hörde Warszawa, Polen var en underutvecklad postkommunism "stad" fylld av gamla, slitna byggnader. Allt om Warszawa var tvärtom: staden har flera moderna höghöjningar, gatorna är orörda och det känns som att nya moderna byggnader byggs några månader. Vad är ännu bättre? Det är otroligt prisvärt!

Warszawa har ett modernt centrum

Skyline of Warsaw City Center

2) GAMMALT STAD ÄR ATT DÖ FOR

Den första platsen Adam tog mig vid min ankomst var Gamla stan. Det är helt underbart. Under andra världskriget blev hela staden Warszawa helt förstörd. Följaktligen har majoriteten av staden byggts om. De olika stilerna, färgerna och individualiteten i varje byggnad ger Gamla stan så mycket karaktär och är helt fantastisk.

Krakowskie Przedmiescie är huvudvägen söderut från den berömda Gamla stan

Warszawa Gamla stan

3) EFFEKTIV OCH Lätt offentlig transport

Nu kommer från LA där kollektivtrafiken är en stor "nej nej", kollektivtrafiksystemet i Warszawa var en så trevlig överraskning för mig. Det finns en myriad av alternativ att komma runt i stan: buss, spårvagn, tunnelbana (tunnelbana) och tåg. Sanningsenligt har jag aldrig väntat längre än 7 minuter för en spårvagn eller buss för att komma fram för att ta mig till stadens centrum. Det är också mycket lätt att navigera (det finns bara två tunnelbanelinjer och alla andra transportvägar är väldigt lätta att följa) och extremt billigt. En 3-månad, obegränsat körtransportkort kommer bara att kosta dig endast 280PLN (ungefär $ 70) och en dagskort 15PLN (mindre än $ 4).

Transport i Warszawa

Transport i Warszawa. Foto av: Adriane Fonseca

4) Bekvämt att resa runt om i Europa

Warszawa är geografiskt beläget i ett mycket centralt område i Europa. Du kan komma någonstans i Europa inom 4 timmar eller mindre med flyg. De flesta handlar om 1-3 timmar. De flesta flygningar över hela Europa från Warszawa går till ungefär $ 100 eller mindre. Om du utnyttjar budgetflygbolagen som RyanAir och Wizz Air, kan du enkelt ta en flygresa till Oslo, Norge för mindre än $ 10-rundresa eller London, England för $ 20-30-rundresa. Buss- och tågsystemen är också ekonomiskt effektiva och praktiska. Dessutom kan du med Warszawas plats besöka länder som man annars aldrig kan besöka, till exempel Baltikum (Litauen, Lettland, Estland) och Balkan (Kroatien, Serbien, Montenegro, Rumänien, etc.) mycket enkelt.

Polen ligger i hjärtat av Europa har enkel tillgång till majoriteten av europeiska länder

Polen ligger i hjärtat av Europa

5) FOODIE GODKÄNT

Som en självutnämnd foodie var jag verkligen trött på livsmedelssituationen när jag kom till Warszawa. Korv, kål, potatis och pierogis (dumplings) hela dagen? Prata om en tråkig diet. Jag har med stor glädje visat sig vara helt felaktig. Det finns gott om icke-polska köket restauranger över hela staden. Dina alternativ varierar var som helst från georgiska, italienska, sushi, grill, hamburgare ... någonting! Som en Los Angeleto är jag väldigt stor på "gård-till-bordet", delad tallrikidé och en av mina absoluta favoritrestauranger är just det (Aioli Cantine). Men om du letar efter traditionell polsk mat finns det gott om utmärkta alternativ inom alla prisklasser. Till min egen, personliga överraskning, tycker jag verkligen om polsk mat! Som allt annat i Warszawa är matsal ganska prisvärd. En trevlig, sitta ner måltid och drycker kommer bara att kosta dig om 50PLN (runt $ 12). Om du besöker en av de traditionella polska "mjölkbarerna", kostar en måltid bara 10-20PLN ($ 3-5)!

Zurek är den bästa polska soppen!

Zurek på en mjölkbar i Warszawa.

6) NIGHTLIFE ÄR ANDRA TILL NÅGON

Nattlivet är Warszawa är ute av denna värld! På en viss natt kan du alltid hitta klubbar som är fulla av vackra kvinnor som dansar deras hjärtan ut. Om du är mer in i "just-sit-and-have-a-drink" -scenen, är Pawilony alltid poppin med lokalbefolkningen och över 30 små barer att välja mellan, där en genomsnittlig öl kostar dig 8-10zl ($ 2-3). Om du vill få en snabb buzz kan du dyka upp i en av de många skottstängerna där ett enda skott kostar dig mindre än $ 1! Om du verkligen vill ha fest, kolla in Warszawa Pub Crawl, som tar dig till 3-barer och 1-klubben på en natt för endast 60zl ($ 15). En vänlig lokal guide visar hur fantastiskt Warszawa nattliv är. Och om allt annat misslyckas, kan du köpa alkohol i Warszawa, 24 timmar om dagen, 7 dagar i veckan så att du kan dricka ditt hjärta ut tills solen stiger (en vanlig kväll för polacker, särskilt på sommaren)!

Warszawa Pub Crawl Fester

Party folk på Pub Crawl Warszawa

7) LOKAL KRAFTBÖRE ÖVER STOR

Öl. En sådan vacker dryck. Kommer från Kalifornien finns det ett ton av exceptionella hantverksbryggerier i närheten. Så självklart var jag lite bummed ut för att flytta ifrån all den hoppy godheten. Det visar sig dock att hantverk öl nyligen har tagit av i Warszawa så överallt du går, det finns hantverk öl barer. Dessutom har många av staplarna lokala, polska hantverk, som är helt utsökta! Se till att kolla på Same Kraftys platser, som ligger mittemot varandra (Samma Krafty och Samma Krafty Vis-à-Vis) i Gamla stan och Artezan i centrum. För dig REAL hantverk ölälskare, ta en tur ut till Warszawa i mitten av april eller mitten av oktober under de tvååriga hantverks ölfestivalerna, som äger rum på Legia Stadium.

Ägare av den lokala Warszawa baren

Ägare av Same Krafty, Marcin Kwil (höger) på Warsaw Beer Festival 2016

8) RIVERLIVET ÄR NYCKELT

Vår och sommar är överlägset de mest otroliga årstiderna att besöka Warszawa, främst av en anledning: Wisla-floden. Wisla går genom staden Warszawa. När vädret värms upp byggs små barer längs ena sidan av floden, tillsammans med båtar och pråmar att festa på. Den motsatta sidan är en härlig kombination av sand och skog, vilket öppnar sig för grillning och bål. Du kan grilla och kyla på eftermiddagen, titta på solnedgången över en bra eld, hoppa sedan över bron till andra sidan, hoppa och dansa utomhus hela natten tills solen stiger.

Fest i Warszawas floder är ganska coolt!

5am soluppgång över floden Wisla med utsikt över flodbaren, Barka.

9) ENDLESS OUTDOOR AKTIVITETER I SPRING & SOMMER

Naturligtvis, från LA, älskar jag solen och alla utomhusaktiviteter. Eftersom Warszawa är en av de grönsaste storstäderna i Europa, spridda med många sjöar, ger de varmare månaderna utomhusälskare oändliga möjligheter. Du kan wakeboard strax utanför staden vid Zegrze-sjön. Dessutom är kiteboarding för närvarande all ilska i Polen, vilket möjliggör olika möjligheter att göra det. För dig landsmänniskor är stadscyklarna ett annat utomhusalternativ, särskilt för att komma runt för att se platserna. De första 20-minuterna är gratis, därifrån; en cykel kostar bara 1zl (mindre än 25 cent) per timme. Och för dig löpare, se till att gå och springa längs Wislafloden, som nyligen har repaved för att rymma både cyklister och fotgängare. Hela vägen tar dig in och ut ur staden och skogen!

Person som har kul på wakeboard-upplevelsen i Warszawa

Wakeboarding i Warszawa

10) POLER ÄR AMAZING PEOPLE

Sist men inte minst, folket. När jag först flyttade till Warszawa hade jag mycket svårt att förstå varför ingen leende tillbaka på mig mitt i gatan. Ja, det är sant: i LA ler vi alltid på varandra, även hos främlingar. Jag kom snart att förstå att det bara är kulturen; inget personligt. Men när jag började lära känna det polska folket så insåg jag snabbt att Warszawaer (och polacker i allmänhet) är otroliga! De är extremt vänliga, öppna, kärleksfulla och hjälpsamma människor. Speciellt för dig turister, om du bor i centrum, kan du enkelt komma runt på engelska. Jag kan vara partisk, men det polska folket är ännu bättre än platserna!

Polska människor är välkomna och lätt att komma i kontakt med

Polska människor är ganska fantastiska

Emily

Emily Saito

Emily är en södra Kalifornien tjej som bor i Warszawa. Hon är en mångsidig figur som, på grund av sin kulturella uppväxt, kan äta soppa med ätpinnar, översätt hashtags från japanska och bär otydligt kalvhåriga strumpor med sandaler. På fritiden älskar hon att resa, laga mat och upptäcka nya hantverksbryggerier och viner från hela världen.