En berusad kort sammanfattning av polska vodka

"Bara drick det," sa min vän Rafal, "det är bara vatten."

Jag tog en sipp från vattenflaskan och spottade den omedelbart.

"Kille som inte är vatten, det är vodka!" Utbröt jag.

"Vodka betyder tekniskt" litet vatten ", så jag ljög inte", sa han.

Trollansikte

Nästan alla som dricker vodka har ett kärleksrelaterat förhållande med det; de flesta av oss kommer säga att vi hatar hur mycket vi älskar det. Vodka ansvarar för mycket polsk national stolthet, en bra bit av polens exportekonomi, och det irriterande barnet som bor på gatan, vars föräldrar hatar varandra.

Men det finns mer att älska om vodka utanför de imaginära supermakterna som ger dig på natten och den inte-så-imaginära baksmälla som du får av det på morgonen. Det har en mängd olika användningsområden, läkning egenskaper, och en historia som är så mystisk som Illuminati och de obelagda underverken av Robert Lewandowskis hår.

Om du någonsin i Warszawa och vill lära känna historien om den polska nationella drycken, kan du ta en Vodka Tasting Tour med några lokalbefolkningen och blöt din näbb lite, så att säga. Här är några saker du kanske inte vet om vodka.

Vodka krigen

Russsian vs Polish Vodka

Twitter: @Hugh Laurie

Det verkar som en ganska ofarlig fråga: var kommer vodka från?

Potatis eller korn, självklart!

Men denna fråga tog en mycket mer allvarlig mening i 1970: s när Polen och Ryssland kom in i uppvärmda debatter om varifrån sitt ursprung var. Under den sovjetiska ockupationen i Polen försökte Ryssland att minska polarnas nationala stolthet med propaganda som innebar att vodka alltid hade varit en rysk uppfinning. Detta hade globala konsekvenser för många människor som inte visste vodkas historia och helt enkelt tillskrivna sin skapelse till Ryssland.

Ryssland utsåg till och med en av sina egna historiker, William Pokhlyobkin, att skriva en bok om vodkas historia för att lösa frågan. Helt rättvist?

Liksom att låta Gollum bestämma vem som skulle vara ringen i LOTR.

Men många punkter i Pokhlyobkin kritiserades och diskredierades. De första dokumenterade rapporterna av vodka eller "gorzałka" finns i polska historiska texter som går tillbaka till 1405. Det var inte förrän i 18th century att vodka nämndes i några ryska historiska dokument.

Idag rasar debatten fortfarande beroende på var du är i världen. Om du hör någon som bara skickar bort den som en rysk uppfinning, kan du dela den här lilla tidbiten för att stoke bränderna lite.

Vodka bältet

Europas Vodka Belt-länder består av Polen, Ryssland, Vitryssland, Ukraina, Island, Sverige, Norge, Finland, Lettland, Estland och Litauen. De är kända för att vara de största tillverkarna och konsumenterna av vodka i Europa. Kombinerat producerar de strax över 70% av Europas vodka.

Vodka bältet

De största tillverkarna och konsumenterna av vodka i Europa

Nyligen har det varit en öl-revolution i hela Europa, med många myndigheter och partier som hävdar att en övergång till öl från vodka inom socialt dricks har haft en positiv effekt på alkoholrelaterade sjukdomar och dödsfall. I Polen fanns det till och med ett polskt ölälskareparti (PPPP), som började som en satirisk politisk parti i 1991, men vann egentligen 16-platser i Polens lägre parlament. När de en gång nått traktion släppte de så småningom sitt namn och blev allvarligare som det polska ekonomiska partiet, som endast löstes några år senare.

Medan några andra länder har följt efter i ett försök att driva för mer sociala reformer om konsumtionen av vodka, är drycken fortfarande ett stalwart fyrkant av nationell stolthet för många av dessa länder.

Vodkas helande kraft

Den polska presidenten Kwasniewski gillar också vodka

Den polska presidenten Kwasniewski gillar också vodka

Den som har haft en dålig baksmälla kommer att ha hört talas om den gamla hundens hundsätt. Ja, vodka kan bota din baksmälla för lite vit, som att äta från handen som biter dig. Men det har också några andra sätt det kan hjälpa till.

Antifreeze Förgiftning: om din hund bara råkar dricka det frostskydd du har ljugit, ge det lite vodka och det kommer att "leka" död på nolltid istället för att göra det bokstavligt. Du kan också använda den på människor av samma anledning.

Hår och hud: vodka kan hjälpa till att rengöra dina porer och hårbotten genom att förstöra gifter. Jag föreslår att du använder den på din kropp innan du duschar och inte efter, annars kommer du snart att lukta som näringslivet alkoholist.

Minska Fevers: gnugga vodka på din kropp när du har feber kan hjälpa till att minska kroppens temperatur när den avdunstar eftersom den har en kylningseffekt. Var försiktig men var du placerar den och hur mycket du lägger på, eftersom det kan absorberas av huden i stora mängder eller inandas om den placeras för nära din näsa eller mun. Använd med måtta.

Boring Släktingar: Använd det på dem eller dig själv för att sakta ner smärtan av besvärliga eller tråkiga familjeförlovningar. Om någon gång din Babcia drar fortfarande din kind, upp båda dina doser.

Vanliga Myter Om Vodka

Destillation: Om du har den rika vännen som gillar att bryta ut den goda flaskan för ett speciellt tillfälle, så har du säkert hört dem berätta för dig hur stor det är för att det har blivit destillerat tusen gånger.

Det spelar ingen roll så mycket hur många gånger vodka destilleras så mycket som ingredienserna som används för att göra det. Om en vodka har destillerats ett par gånger, betyder det bara att det användes med galna material i första hand.

Temperatur: Människor kommer ofta att berätta att du behåller vodka i frysen så att du inte smakar eller luktar de komponenter som gör att du vill gagga. Det är allt fint och dandigt, men vodkaer som är ordentligt gjorda och med goda ingredienser kan bli berusade vid rumstemperatur.

Att lägga någon sprit i frysen kommer att göra det smidigare, men det släcker också mycket av smaken. Så om du inte gillar smaken av vodka alls, fortsätt och förbered alla dina flaskor för viloläge.

ingredienser: En andra typ av Vodka-kriget utbröt inom EU-parlamentet i 2006 om vilka ingredienser som kan användas för att göra verklig vodka. Polen, tillsammans med flera andra Vodka Belt-länder hävdade att verklig vodka endast kan komma från spannmål eller potatis. Detta argument var utformat så att andra typer av sprit, såsom Frankrikes Ciroc, som gjordes med druvor, inte kunde överföra sina produkter som legitim vodka.

Polen och andra Vodka Belt-länder förlorade så småningom argumentet och en kompromiss uppnåddes där vodka fortfarande kunde betraktas som vodka så länge det antog en "vodka som producerades från ... .." på etiketten med angivande av vilka ingredienser som användes. Således kan du nu ha vissa typer av "vodka" gjorda av icke-traditionella ingredienser.

Vodka har varit och kommer att bli en stor källa till nationell stolthet i Polen. Om du besöker landet som utlänning, är det ett av de bästa sätten att gratulera dig med människor på fester, bröllop eller andra sociala situationer. Så drick och var glad!

Adam

Adam Coombs

Jag gör saker. På helgerna knullar jag på huvudet, vinklar på mina höfter och gör soulja-pojken, samtidigt som jag behåller en fantastisk kreditvärdighet. Genom att bara använda en spatel och min kunskap om det danska skattesystemet, räddade jag en gång en stam australiensiska aboriginister från en flod duvor. När jag slog puberteten, slog det mig inte tillbaka. Barn litar på mig.